3 sept. 2013

TOP Experts (16): Pablo Retana Soriano

Pablo Retana @pablopretana
Hoy tenemos una nueva edición del la Sección TOP Experts, en la que invitamos a diferentes expertos del mundo de la empresa a que nos digan sus recomendaciones de libros preferidos.

En esta ocasión hemos invitado a Pablo Retana Soriano (@pablopretanas) gran experto en literatura de Desarrollo Personal. Según nos cuenta, "en la época actual, dadas las condiciones socio-económicas, parece que cada vez somos más conscientes de que quizás nos hallemos en el periodo de transición hacia un cambio de paradigma tanto en nuestra manera de pensar como de actuar. Por eso, he preferido enfocarme en libros de gestión empresarial en su mayoría del Siglo XXI, o bien concebidos casi en los umbrales del nuevo siglo. Me ha parecido que podía resultar de interés diferenciarlos por materias".

Aquí van sus 10 recomendaciones de libros de empresa

1. MANAGEMENT: "El management del Siglo XXI". 1999. Peter Drucker.
Un libro que sirve de bisagra entre dos siglos y que demuestra la sagacidad casi visionaria del intelectual más prestigioso en el área de la gestión empresarial durante el siglo XX. Trata sobre "el futuro de la sociedad" y acerca de la necesidad de concentrarse en las oportunidades que el cambio ofrece. En la sociedad actual y venidera es el "trabajador del conocimiento" quien puede convertir los datos en información válida para una ejecución eficaz y por eso Peter Drucker considera que aumentar su productividad va a ser la piedra de toque de la gestión del siglo XXI. Además, este tipo de trabajador deberá a aprender a autogestionar su vida laboral -que se ampliará y superará la de las empresas para las que trabaje- así como a cooperar para aportar.
2. LIDERAZGO: "El 8º hábito". 2004. Stephen R. Covey.
Una obra fundamental en la que Covey defiende el liderazgo como elección para facilitar el cambio de paradigma desde el "conocimiento" hacia la "sabiduría". Este cambio lo liderarán las "personas completas" que se autofaculten y contribuyan con su autoridad moral y espíritu de servicio a establecer relaciones de confianza en las organizaciones. Construir una cultura empresarial cuyos equipos funcionen en base a la integridad de los principios y que posibilite la cooperación de sus diversos miembros -cada uno de los cuales podrá desarrollar su propia voz en interdependencia- es lo que Covey estima que nos conducirá a la "era de la sabiduría". No se puede comprender el mundo empresarial actual sin haber leído en profundidad a este autor.
3. NETWORKING: "El poder de las relaciones". 2010. John C. Maxwell.
Elijo este libro del que quizás sea el principal experto mundial en liderazgo porque, como bien indica el propio Maxwell en él, no es posible desarrollar potencial alguno o liderar ningún cambio de paradigma sin aprender a relacionarse con los demás y a crear lazos para aumentar la influencia sobre ellos. Maxwell insiste en que relacionarse empieza por valorar a las personas con las que nos comunicamos y ser auténtico. También aclara -como fue su propio caso- que relacionarse es una habilidad que hay que desarrollar con decisión y en cualquier situación, y se concentra durante el libro en tres tipos de situaciones: relacionarse con otra persona, con un grupo o con un auditorio.

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4. COACHING: "Coaching". 2009. John Whitmore.
Un libro que explica con enorme precisión cómo el coaching se aplica en adoptar una perspectiva optimista de la condición humana para poder liberar el potencial de las personas al dotarlas de mayor conciencia, responsabilidad y autoestima. Ello contribuye a mejorar su calidad de vida y rendimiento. Además de explicar cuáles son su origen, principios y método de aplicación individual, Whitmore dedica la parte final de la obra a concretar las aportaciones que el coaching puede realizar en el liderazgo -confiriéndole un propósito ético- y en los valores corporativos del futuro, que tanta responsabilidad social necesitan. Whitmore cree que una cultura basada en el coaching contribuirá a superar los cambios a los que nos enfrentamos y nos llevará de la mano desde el materialismo hacia la "sabiduría".
5. PNL: "Despertando al gigante que lleva dentro". 1991. Anthony Robbins.
En su última edición, publicado con el título Controle su destino, aunque se le pueda achacar una cierta tendencia al exhibicionismo y al show en sus seminarios, Tony Robbins es el autor de dos libros de extraordinaria calidad intelectual, y cuya precisión resulta difícil creer por la juventud con la que los escribió: Poder sin límites (lee reseña) -el primero de ellos y el más conocido- y este otro, un complemento perfecto y de idéntica calidad. Robbins es, además, un eficaz divulgador de algunos de los principios de la PNL, bastantes de los cuales comprobamos que se han incorporado al bagaje del desarrollo personal apenas dos décadas después. El autor se esfuerza en dirigirnos hacia el control consciente de nuestras emociones siempre y cuando aprendamos que nosotros las creamos y, en consecuencia, nos podemos servir de ellas. Para ello, son importantes tanto las palabras como las metáforas que usemos, las preguntas que nos tendamos a hacer -y que determinan nuestros pensamientos- o las creencias y valores con los que funcionamos. A partir de ahí, se trata de tomar decisiones y emprender acciones entre las que destaca su valiosa propuesta del desafío mental de 10 días.
6. MOTIVACIÓN: "Drive. La sorprendente verdad sobre qué nos motiva". 2009. Daniel H. Pink.
Sin duda, uno de los autores más relevantes de nuestra época; cualquiera de sus libros es recomendable. Daniel Pink se centra aquí en la necesidad que presenta el mundo de los negocios de reajustarse al cambio de paradigma que está teniendo lugar como consecuencia de la aparición y cada vez mayor relevancia de los trabajadores del conocimiento. La política de castigo y gratificación (el palo y la zanahoria) derivada del taylorismo y propia del siglo XX, quizás todavía aplicable para determinadas ocupaciones rutinarias, ya no concuerda en cambio con las necesidades del trabajador del conocimiento de la "era conceptual", quien experimenta satisfacción per se en el desarrollo de su actividad, precisa autonomía para el desarrollo de su creatividad, asume motu proprio responsabilidades y compromisos, y se siente movido en su ejecución por un propósito o causa. De lo que se trata es de que el mundo empresarial aprenda a prescindir de sus dinámicas de "motivación extrínseca", que socavan la creatividad, para así liberar de ataduras la "motivación intrínseca", permitiendo que ésta se despliegue hacia un propósito que optimice el rendimiento.
7. ÉXITO: "La clave del éxito (The TippingPoint)". 2000. Malcolm Gladwell.
Otro autor de gran relevancia en nuestro tiempo y con cualquiera de sus libros. El título se refiere al punto "clave" o de inflexión a partir del cual, por motivos en apariencia insignificantes y no de índole causal, un fenómeno adquiere proporciones epidémicas a nivel social. Esto sirve a Malcolm Gladwell, con la habilidad narrativa que lo caracteriza al partir siempre de anécdotas, para apuntalar una idea clave en toda su obra: la de la enorme influencia que el contexto inmediato y la personalidad de quienes nos rodean ejercen sobre nosotros. Muchos de los cambios sociales que vivimos son volátiles o inexplicables y guardan relación directa antes con cuestiones de herencia cultural que con el éxito de esfuerzos individuales. En una época en la que se tiende a atribuir el éxito tanto a relaciones de causa y efecto como a individuos, es importante el matiz que introduce Gladwell al recordar la importancia del contexto en sus variables cultural y azarosa. 
8. MARKETING: "¿Todos los comerciales son mentirosos?" 2005. Seth Godin.
De Seth Godin cabe recomendar cualquier texto que se tenga la oportunidad de leer de él, ya proceda de su blog diario o de cada uno de sus libros. Siempre ameno y divertido, Godin parte de que el marketing de la era de internet no puede forzar a las personas a que les preste atención ni a que cambien su visión previa del mundo; de hecho, el vendedor debe convertirse en un proveedor de historias que se ajusten a la visión del mundo en la que el consumidor cree (sus propias mentiras) y bajo la cual toma sus decisiones de compra. Hay que apostar por encontrar un nicho de mercado cuya visión del mundo se haya descuidado, una tribu de personas agrupadas en base a sus afinidades, y que además estén dispuestas a compartir su visión e influir sobre un grupo más numeroso de amigos o potenciales consumidores. Por lo tanto, el éxito del marketing así entendido pasa por que el vendedor enfoque con autenticidad su historia en términos de la visión del mundo del consumidor a quien se dirige para ser escuchado; no se trata del artículo o servicio que se vende sino de la historia en que se envuelve.
9. EXCELENCIA: "Las pequeñas grandes cosas". 2010. Tom Peters.
Un libro maravilloso en el que el irreverente gurú de la excelencia nos alecciona sobre ella con el estilo tan enfático y coloquial que lo caracteriza. Parte de la premisa de que "pequeñas cosas" cotidianas pueden lograr "grandes" cambios: la actitud de compromiso lleva a cuidar y pulir de manera sistemática los detalles que marcan la diferencia. Aunque estructurada por temas, la obra consta -como indica el subtítulo- de 163 breves capítulos en los que Tom Peters reflexiona sobre cualquier leve y relevante cuestión relacionada con la vida empresarial. Todo un legado de consejos transmitidos por un profesional honesto y de interés para quienes pretendan serlo. Es uno de esos libros que a uno le gusta de vez en cuando abrir por cualquiera de sus páginas porque sabe que siempre va a aprender algo nuevo.
10. PRODUCTIVIDAD: "Metas". 2003. Brian Tracy.
Posiblemente la obra definitiva sobre autogestión de uno de los principales expertos en ventas del mundo. Es interesante cómo Brian Tracy inicia el libro poniéndose de ejemplo a sí mismo: de ser un estudiante sin graduación y haber desempeñado al principio de su vida profesional toda clase de trabajos manuales a decidir anotar una meta un buen día en un papel y comenzar inmediatamente a convertirse en un vendedor de gran éxito. Todo lo que desea transmitir en esta obra podría reducirse a anotar metas, planificar sus logros y revisar tales planes a diario. Lo que Tracy nos propone es un procedimiento sistemático y exhaustivo para fijar y alcanzar metas, que es en el que perseveran quienes conciben su vida laboral -con independencia de quién pague o no sus cheques- como si fuesen siempre trabajadores autónomos, lo propio cuando se adquiere el hábito de someter a las circunstancias.

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